Florida Health News: Bush
America's Insurance Needs

President Bush will propose a tax deduction of $7,500 for individuals and $15,000 for families regardless of whether they buy their own health insurance or receive medical coverage at work.

The proposal, to be announced Tuesday in his State of the Union address, is aimed at giving the uninsured an incentive to purchase a medical plan. It also is designed to encourage those with generous plans to either embrace cheaper insurance or pay taxes on the part that exceeds the deduction, a Bush administration official familiar with the proposals said Saturday.

If passed by Congress, the proposal would be the first time that workers could get a tax break if they bought their own insurance. But it also would be the first time that some employer-provided health care benefits could be taxed. Health care benefits provided by companies are currently exempt from income and payroll taxes.

In his nationally televised speech, Bush also will announce steps to take some federal money now going to hospitals and other facilities and give it to states for programs to reduce the number of uninsured people.

The cost of health care is growing more than two times faster than wages, making it harder for families to buy insurance and for employers to sponsor a health benefit for workers, Bush said Saturday in his weekly radio address.

“Our challenge is clear: We must address these rising costs, so that more Americans can afford basic health insurance,” Bush said. “And we need to do it without creating a new federal entitlement program or raising taxes.”

Further details of the two proposals were to be announced in the State of the Union address. “The tax code unfairly penalizes people who do not get health insurance through their job,” Bush said. House Ways and Means Committee Chairman Charles Rangel, D-N.Y., is not embracing the idea.

“This is a dangerous policy that ultimately shifts cost and risk from employers to employees and could result in a higher number of uninsured,” Rangel said. “The new, Democratic majority in Congress is interested in relieving, not increasing, working families’ tax burden.”

But another senior administration official notes that the deduction is higher than the cost of an average policy for families, which currently is estimated at $11,500. Because of this, about 80 percent of people with employer-based plans will actually see their tax liability fall because their insurance policies cost less than the deduction, he said.

Both officials spoke on condition of anonymity because they did not want to pre-empt the president’s speech. There are an estimated 46 million to 48 million people in the United States who are uninsured at some point during the year.

“Most of the uninsured are people who are working and they’ve got a little bit too high of income to qualify for Medicaid or other government programs. If they buy health insurance they have to pay for it entirely out of their own pocket,” Mark McClellan, former administrator for the Centers for Medicare and Medicaid Services and former commissioner of the Food and Drug Administration, said in a telephone interview. “This would be a significant amount of new help for them.”

Bush also wants to redirect federal dollars that hospitals and other institutions get to help cover costs for caring for the uninsured. With this money, states would set up programs to assist people in getting health coverage and help people with high-cost health conditions.

Several states are working to reduce the number of people living without health insurance.

California Gov. Arnold Schwarzenegger, for instance, has announced a plan that would cost $12 billion a year to extend health care coverage to most of the state’s 6.5 million uninsured. That would make it the second state, after Massachusetts, to require everyone to carry insurance.

Hospital administrators are worried about what the president’s plan will mean for their facilities. They fear they will get fewer dollars when they treat Medicare patients. They say federal reimbursements already fail to cover costs.

Bush, who has begun rehearsing drafts of the speech, left Saturday for Camp David with Secretary of State Condoleezza Rice, national security adviser Stephen Hadley and White House chief of staff Joshua Bolten. Before departing, he met with Rice and Defense Secretary Robert Gates to hear details of their recent foreign trips.

Rice was in the Middle East, and Gates returned to Washington on Saturday after a whirlwind tour that began last weekend in London and ended Friday in southern Iraq. In between he visited NATO headquarters in Brussels, Belgium, met with troops and officials in Afghanistan and made stops in Saudi Arabia, Bahrain and Qatar.

Aquí está esa historia en español

El Presidente de bush de Eeuu propondrá una desgravación fiscal de $7.500 para individuos y $15.000 para familias a pesar de si ellos compran su propio seguro de enfermedad o reciben el alcance médico en el trabajo.

La propuesta, para ser anunciada el martes en su informe presidencial sobre el estado de la nación, es apuntado a dar el no asegurado un estímulo para comprar un plan médico. Es diseñado también alentar ésos con planes generosos a o abrazo los impuestos más baratos del seguro o la paga en la parte que excede la deducción, una administración de Arbusto oficial familiarizada con las propuestas dijo el sábado.

Si pasó Congreso, la propuesta sería la primera vez que trabajadores podrían obtener una interrupción del impuesto si ellos compraron su propio seguro. Pero sería también la primera vez que algunos beneficios de asistencia médica de empleador-proporcionó podrían ser tasados. La asistencia médica beneficia proporcionado por compañías son actualmente exento de ingresos e impuestos sobre la nómina.

En su discurso nacionalmente televisado, el Arbusto anunciará también que los pasos para tomar algún dinero federal ahora yendo a hospitales y otras facilidades y lo da a estados para programas a reducir el número de personas no asegurado.

El costo de asistencia médica crece más de dos tiempos más rápidos que los sueldos, lo haciendo más duro para familias para comprar el seguro y para empleadores para patrocinar un subsidio de enfermedad para trabajadores, el Arbusto dijo el sábado en su dirección semanal de la radio.

"Nuestro desafío es claro: Debemos dirigir estos costos crecientes, para que más Americanos puedan proporcionar seguro de enfermedad básico," Arbusto dijo. "Y necesitamos hacerlo sin crear un nuevo programa federal de derecho o levantar tasan".

Más información de las dos propuestas fue de ser anunciada en el informe presidencial sobre el estado de la nación. "El código impositivo penaliza injustamente a personas que no obtienen seguro de enfermedad por su trabajo," Arbusto dijo. Las Maneras de la casa y Significa a Presidente de Comité Charles Rangel, D N. Y., no abraza la idea.

"Esto es una política peligrosa que últimamente cambia el costo y el riesgo de empleadores a empleados y podría tener como resultado un número más alto de no asegurado," Rangel dijo. "La nueva y la mayoría demócrata en Congreso es interesada a aliviar, no aumentando, trabajando las familias' carga de impuesto".

Pero otras notas mayores de funcionario de administración que la deducción es más alta que el costo de una política media para familias, que es estimado actualmente en $11.500. A causa de esto, acerca del 80 por ciento de personas con planes de empleador-basó verá realmente su caída de carga fiscal porque sus pólizas de seguros cuestan menos que la deducción, él dijo.

Ambos funcionarios hablaron en la condición de anonimato porque ellos no quisieron expulsar el discurso de presidente. Hay un estimó 46 millones a 48 millones de personas en los Estados Unidos que son no asegurado en algún punto durante el año.

"La mayor parte del no asegurado es personas que trabajan y ellos han obtenido un poco demasiado alto de ingresos para calificar para el Seguro médico u otro gobierno programa. Si ellos compran seguro de enfermedad ellos tienen que pagar por ello enteramente fuera de su propio bolsillo," la Marca McClellan, administrador anterior para los Centros para Servicios de cuidado Médico y Seguro médico y miembro de una comisión anterior de la Administración de Alimento y Droga, dijo en una entrevista telefónica. "Esto sería una cantidad significativa de nueva ayuda para ellos".

El arbusto quiere también redireccionar dólares federales que hospitales y otras instituciones obtienen para ayudar los costos de la cubierta para cuidar del no asegurado. Con este dinero, los estados establecerían los programas a ayudar a personas a obtener la salud el alcance y personas de ayuda con condiciones de salud de alto-costo.

Varios estados trabajan para reducir el número de personas que viven sin seguro de enfermedad.

California Gov. Arnold Schwarzenegger, por ejemplo ha anunciado que un plan que costaría $12 mil millones al año para extender asistencia médica el alcance la mayor parte del estado 6,5 millones no asegurado. Eso lo haría el segundo estado, después de Massachusetts, para requerir todos llevar el seguro.

Los administradores del hospital están preocupados por lo que el plan de presidente significará para sus facilidades. Ellos temen que ellos obtendrán menos dólares cuando ellos tratan a pacientes de cuidado Médico. Ellos dicen reembolsos que federales ya fallan de cubrir los costos.

El arbusto, que ha empezado giros que ensayan del discurso, dejó el sábado para Camp David con Arroz de Ministro Condoleezza, consejero nacional de seguridad Stephen Hadley y jefe de gabinete de Casa Blanca Joshua Cerrados. Antes partir, él encontró con Puertas de Secretario de Arroz y Defensa Robert para oír detalles de sus viajes extranjeros recientes.


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